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  • 創業者中年不危機

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    那些關于“中年創業危機”的擔憂絕不必要,但無論哪個年齡層的創始人,都應該擁有一些必備的創業技能。

    對于創業者來說,年齡有時會成為融資的門檻。更少負擔,更愿意冒險,更全情地投入創業中……對年輕創始人偏愛的風氣,就在美國VC界長期存在。然而年齡真的是一個大問題嗎?美國國家經濟研究局發布的一項研究數據“diss”了這樣的觀點:目前,在美國增長最快的前0.1%的企業中,創始人平均年齡為45歲;通過IPO或收購成功退出的企業創始人,平均年齡為46.7歲。

    硅谷投資人、現任Trinity Ventures合伙人施瓦克·薩蒂亞沃盧(Schwark Satyavolu),與前風險投資家、硅谷創業顧問羅布·科恩布魯姆(Rob Kornblum) ,梳理了投資人常見的四個思維誤區,在他們看來,那些關于“中年創業危機”的擔憂絕不必要,但無論哪個年齡層的創始人,都應該擁有一些必備的創業技能。

    創業者中年不危機

    圖片來源:knowstartup.com

    誤區1:“我們要尋找的是‘藍色火焰’”

    “嘿,你應該知道,你看起來或者聽起來都和扎克伯格不是一路人。”

    “你很有思想,考慮也很周全,你可以回答我所有的問題,但是……你看起來不像投資者正在尋找的那種人。”

    作為曾被惠普收購的項目Snapfish.com的前高級產品經理,薩拉·沙爾(Sara Schaer)在為自己創業項目兒童接送/照看互助社區Kango融資時,曾收到過投資人這樣的善意提醒。

    投資人們要尋找的是哪種人?“藍色火焰”(blue flame)這個詞可以了解一下。在美國VC界,“藍色火焰”被用來描述投資人們心目中的理想創始人,他們二十歲出頭,沒有成家,也無需個人生活,沒有其他負擔,愿意全天工作。在一部分投資人看來,這些“藍色火焰”燃燒得最亮,最熱。

    然而年齡真的是一個大問題嗎?

    美國國家經濟研究局發布的一項研究發現,在美國增長最快的前0.1%的企業中,創始人平均年齡為45歲。與30歲的創業者相比,一名50歲的企業家創立一家成功企業的概率是前者的1.8倍。而通過IPO或收購成功退出的企業創始人,平均年齡為46.7歲。在他們的所有研究結果中,只有一項數據的創始人偏向40歲以下:那些擁有VC支持的公司創始人。

    正解:決策的依據是 ——與市場反應和收入有關的數據

    在公司成長的不同階段,年齡偏見的影響程度也不同。硅谷創業顧問羅布認為,成長期的投資者不太可能因為創始人的年齡而拒絕有潛力的投資標的。不同階段,決策的依據是與市場反應和收入有關的數據——沒有人會舍得放棄一家收入翻番的公司。通常只在投資的極早期階段,決策才有必要依賴于主觀因素,例如對創始團隊的信心。早期階段,也許是這些有潛力的中年創始人最有可能會因為年齡而被拒絕的時候。

    誤區2:只有年輕創業者才愿為事業燃燒?

    許多投資者認為,年輕且單身的創始人身邊更少有能干擾他們工作的因素。年輕人似乎比中年人更能適應不間斷地工作,為了自己的夢想“廢寢忘食”。

    雖然相比年長的創始人,年輕人更有可能全天候工作,這一點并沒錯,但這也并不總是一件好事。施瓦克講述了自己的經歷:“當我大學畢業剛進入微軟工作時,每天工作18小時。而我的老板總是早8點到辦公室,下午5點離開。他寫了更好的代碼,比我在18小時內做的還要多。”

    正解:努力的工作與聰明的工作有本質區別

    正如施瓦克所舉例的那樣,努力的工作與聰明的工作有本質區別。雖然人們多是看到扎克伯格、蓋茨、布林和佩奇等“天才”在20多歲創造了高增長公司,但其實有更多企業家是在30多歲及以后創造了估值數十億美元的企業。馬克·貝尼奧夫(Marc Benioff)36歲時建立了Salesforce,他也曾被數百個VC拒絕,但依舊沒阻礙他做成這件事。Lew Cirne在38歲時成立了New Relic。Lynda Weinman在40歲時創立了Lynda.com,然后在60歲時將其以15億美元的價錢賣給了LinkedIn。

    這些中年創業者在為事業燃燒的同時,他們并不盲目,也并沒有因為得不到投資而亂了陣腳,他們仍然堅持,雖然可能做不到披星戴月地工作,然而真正的效率來自于他們的從容以及在行業中的經驗積淀。

    誤區3:只有年輕創業人才會提出聰明而瘋狂的想法?

    許多投資人認為,年輕的創始人不被工作和生活經歷等現實框定,敢于想象,因此能找到吸引人的創業idea。創始人的天真敢想使他們追求并實現了那些不可能的事。

    年輕創始人可能并沒有意識到他們的天真,因為他們缺乏經驗。而中年創始人可以有意識地選擇更開放的心態,去平衡他們因為經驗帶來的偏見。中年創始人并沒有將挑戰的艱難視為不追求它的借口,而是認清現實、追求挑戰。他們知道挑戰可能難以解決,但這使得解決它們更加令人振奮。

    正解:全身心將想法付諸實踐,任何人都可以天真敢想

    施瓦克認為,天真其實是一種心態,而非固定的、基于年齡的性格特征。如果全身心將自己的想法付諸實踐,任何人都可能天真敢想。

    對于中年創業者來說,優勢在于他們一旦有了靠譜的想法,結合過往經驗也能夠將想法迅速落地——無論是通過談判溝通能力、強大的行業知識,還是通過客戶關系網絡中靠譜資源的背書。從其他角度來說,中年創始人也更有可能在一開始就確定自身和市場的差距;或者擁有更成熟的管理技能、招募人才和日常管理所須的文化建設技能,更可能打造出優秀的團隊。

    誤區4:只有年輕創業者愿意放棄高薪資和豐厚福利?

    在上述的幾個觀點中,這一條最為可信。

    對每個人來說,像硅谷和紐約這樣的科技中心,生活成本極高,對于家庭來說更是如此(在中國的大城市也是如此)。抵押貸款,租金,撫養兒童和教育成本……加起來數目驚人。一個年輕、單身的創業者可以選擇與家人一起生活,或者幸運地租到廉租公寓,同時在建立初期產品的幾個月里只吃拉面。但對于一個有家人的創始人而言,這樣做要困難得多。即使中年創始人有原有的財富積累用來緩沖,但如果公司沒有像他們預期地那樣發展,一旦積累耗盡,他們就會遇到很多麻煩。

    正解:中年創業者更具備抵御風險的心態和能力

    雖然成本問題可能會使一些中年創業者不能按照預期推動企業發展,但這并不一定會阻礙投資。與之相反,更多中年創業者之所以沒有足夠早的獲得投資,一部分原因在于這些中年創業者已經有一定的資金來支撐早期的業務發展,他們對自己要做的事情更為明確,而不愿讓投資人過早進入來影響企業的發展。

    在施瓦克看來,年輕創業者與中年創業者各有優勢,厘清誤區是希望提醒對年輕人有偏好的投資人和早期風險投資機構去改進方法,擴大選擇。同時,鼓勵中年創業者去尋求早期投資,對投資機構而言就多了一個投出好企業的機會。

    世界需要每一位聰明且有創新精神的人——無論年齡大小。

    Reference:

    • https://venturebeat.com/2018/06/23/the-case-for-the-middle-aged-entrepreneur/?utm_source=wanqu.co&utm_campaign=Wanqu+Daily&utm_medium=ios
    • http://www.businessinsider.com/why-older-founders-dont-need-vcs

     

    來源:微信公眾號“華映資本”(ID:MeridianCapital)

    本文來源于人人都是產品經理合作媒體@華映資本

    題圖來自 Pexels,基于 CC0 協議

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